martes, 14 de noviembre de 2017

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, en esta ocasión la 455. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿A qué obra de Sannazaro se remonta el género de la novela pastoril, según Alberto Blecua?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 3 de octubre. Si dais con la respuesta con ayuda de la pista que os da el concurso, al participar podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de varias editoriales. ¡Suerte!

lunes, 13 de noviembre de 2017

Pachamama: relatos de una vuelta al mundo I. Sudamérica - Iván Clemente y Erika Campdepadrós

Imagen: Amazon
Edición: 1ª edición
Publicación: Amazon
Descripción física: 265 p.
ASIN: B01H1HNMXQ
CDU: 910.4(100)
Signatura: N CLE pac
Precio: 2,99 euros en Amazon.







TROTAMUNDOS DE PACOTILLA

Aunque no suelo leer muy a menudo literatura viajera porque para buscar información tiro casi siempre de foros en internet, todo lo relacionado con los viajes sí me llama la atención en general. Y conocí la existencia de este libro gracias a uno de los boletines de novedades que recibo de vez en cuando con promociones de libros en Amazon. Me llamó la atención que sus autores escribieran sobre su vuelta al mundo, y además pensé que iría para largo porque en este primer volumen se centran en Sudamérica; así que decidí hacerles compañía en esta primera parte de su viaje. Según la sinopsis de Amazon:


PACHAMAMA es la recopilación de todos los relatos escritos durante los primeros 8 meses de nuestra vuelta al mundo, iniciada en Sudamérica. En este libro encontrarás nuestras aventuras, experiencias y sensaciones vividas en Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. ¿Te animas a revivir todas nuestras hazañas en la parte sur del continente americano? ¡Prometemos no decepcionarte! ;-).

Visto así, la verdad es que el libro tenía una pinta estupenda, y más al leer eso de que los autores prometían no decepcionar. Pero claro, una cosa es leer la sinopsis y otra muy distinta adentrarse en el contenido del libro. Ya en las primeras páginas hubo algo que me despistó un poco, y fue cuando decían que habían decidido poner todas sus vivencias en un libro, porque por lo general los blogs de viajes son caóticos... Para inmediatamente después hacer referencia a su blog de viajes, al que por curiosidad le eché un vistazo y sinceramente no me convenció mucho. Pero aquí de lo que hablaré es del libro.

Creo que eso de dar la vuelta al mundo es algo que seguro que muchos nos hemos planteado; pero claro, ni el tiempo ni el dinero ni el trabajo nos lo permiten, o al menos no a todos. En el caso de los autores, cuentan que lo que hicieron fue pasarse años ahorrando para poder planear su viaje por el mundo, y lo más importante, moverse en plan barato para poder alargar el recorrido lo más posible; y todo esto sin prisas porque no tenían fecha de vuelta. ¿A que suena genial? Pues a mí no me lo ha parecido tanto...

A no ser que te sobre el dinero, lo de ahorrar desde luego es un primer paso si quieres dedicarte a viajar por el mundo. Y si además no tienes ninguna prisa por volver en una fecha determinada, y además quieres que tu viaje sea lo más largo posible, también está bien ir controlando los gastos. Lo de improvisar sobre la marcha también está bien, aunque a mí me gusta más ir sobre seguro; esto no quita que, por supuesto, en cualquier viaje te pueden surgir imprevistos aunque lo tengas todo calculado al milímetro. Y lo de viajar para conocer otras culturas y gente distinta también suena muy bonito, aunque al menos en España últimamente no te hace falta irte muy lejos para conocer a gente de rincones del mundo de lo más variado. Pero bueno, estos chicos tenían el antojo de viajar y conocer mundo, así que allá que se fueron.

Lo más gracioso es que se pasan todo el libro criticando cada dos por tres a los turistas, a los sitios turísticos, a las rutas turísticas, a las zonas atestadas de turistas... Y a mí me parece muy bien ir de guay y, ya que viajas, conocer sitios a los que no suelen ir los turistas; pero que te lo repitan cada dos frases acaba siendo un poco cansado. Y además a ratos contradictorio, porque en según qué ocasiones te cuentan que al final hicieron una ruta turística porque era lo más cómodo. Pues claro, ¿qué esperaban? Para eso están diseñados los recorridos turísticos, para no complicarse la vida aunque no te empapes de la cultura local, que era lo que ellos buscaban. El libro está lleno de anécdotas de todo tipo, desde las cosas que les pasan cuando les roban en un viaje en autobús, hasta cuando se ponen enfermos, o cuando andan nerviosos porque no localizan billetes y tienen pensado llegar a un sitio un día concreto (¿no habían quedado en que era todo sobre la marcha?). Algo que me llamó mucho la atención también es que hacen mucho hincapié en que quieren recorrer el mundo en plan mochilero, sin cruzarse con turistas (por enésima vez lo dicen) y mezclándose con los locales, pero te dicen que no te olvides de tus tarjetas de crédito. Lo que ya me terminó de matar fue cuando cuentan eso de que el viaje por el mundo ha sido también un viaje a su interior, para conocerse a sí mismos; este tufillo a libro de autoayuda es que no lo puedo soportar, qué le vamos a hacer... Aparte de que no creo que sea necesario irse a la otra punta del mundo para viajar a tu interior; tengo una lista de monasterios benedictinos en España en los que puedes hacer exactamente lo mismo, si es que realmente quieres conocerte.

Algo que también me resultó "curioso", por decirlo de alguna manera, fue la afición que tienen estos chicos por alojarse en casa de gente a la que no conocen de nada; se ve que esa es la mejor manera de integrarse en la cultura local, pero es que por mucho que se pasen el libro criticando la palabra "turista" y todos sus derivados, cuando viajas por el mundo aunque sea a la aventura eres un turista más. A no ser que te pases una temporada viviendo en un sitio, y con esto me refiero a vivir como una persona oriunda de ese sitio, seguirás siendo un turista por más que te empeñes. Y sinceramente, lo de buscar en internet para meterse en casa de personas a las que no conoces de nada a mí me parece de tener una caradura impresionante; ellos hacen mucho hincapié en que hay gente buena por el mundo, y aunque a nosotros nos resulta llamativo, en algunos países eso es muy normal, pero no sé, a mí no me termina de convencer. Luego hay muchas cosas también llamativas, como la cantidad de veces que "casualmente" se encuentran a otros viajeros con los que habían coincidido antes. Ya es complicado a veces, en tu misma ciudad, encontrarte a alguien por casualidad, con que teniendo en cuenta lo grande que es el mundo... Quizá sea verdad o quizá yo soy malpensada, pero este tipo de detalles me dio la sensación de que se los inventaron para darle más vidilla a la historia.

Y por último, la forma en la que está escrito este libro no me gustó nada de nada. Quizá para escribir entradas en tu blog de viajes queda bien lo de dirigirte a tus lectores en plan colega, pero a mí esto de que cada tres frases me pongan una con admiraciones como si me estuvieran gritando, es algo que me chirría un montón. Y el libro está lleno de frases así, igual que lleno de otras que se supone que pretenden ser graciosas y a mí no me lo resultaron. Supongo que como ya desde el principio el libro no me entró por los ojos, no estaba en disposición de que me hicieran gracia las cosas que cuentan los autores. Pero como siempre digo, cada libro tiene su lector y quizá a otra persona le parece una maravilla este recorrido por Sudamérica.

Para mí la verdad es que esta lectura ha sido ni fu ni fa; pensé que al menos me podría servir para diseñar una posible ruta por aquellos países, o para hacerme una lista de sitios, pero al final ni para eso, porque casi hay más información en cualquier foro de viajes... Total, que yo que pensaba que lo mismo un día me dedicaba a recorrer el mundo según la ruta que han diseñado estos chicos, me da que en esta primera entrega me voy a plantar y ya buscaré información por otros lados, porque no creo que me anime a acompañarlos a ellos...

jueves, 2 de noviembre de 2017

El principito - Antoine de Saint-Exupéry

Imagen: Casa del Libro.
Título original: Le pétit prince (traducción de Luisa Villar)
Edición: 10ª ed.
Publicación: Madrid: Alianza, 1987
Descripción física: 125 p.; 18 cm.

CDU: 840.311.6"19"
Signatura: N SAI pri
Precio: 18'24 euros en Casa del Libro.






CÓMO NO,  LO ESENCIAL ES INVISIBLE A LOS OJOS

Esta obra, de la que a veces se ha pensado erróneamente que es un cuento para niños, es tan conocida a estas alturas de la vida que supongo que es difícil contar sobre ella algo que no se haya contado ya... En su edición original, que data del año 1943, venía acompañada de acuarelas realizadas por el propio autor; y nos cuenta la historia de un piloto que se pierde en el desierto del Sáhara por una avería de su avión. Allí conocerá a un niño, que resultará ser nada menos que un príncipe que viene de otro planeta (el asteroide B-612) y que está dedicándose a explorar el universo.

Por lo general se piensa que es un cuento para niños, supongo que por la forma en la que está escrito, muy asequible y por supuesto porque uno de los protagonistas es un niño y habla como tal. Pero al mismo tiempo, la historia tiene un trasfondo de lo más filosófico; y es que aunque es una novela que puede ser leída perfectamente por niños, a través de los diálogos entre el piloto y el principito tendremos una crítica perfecta hacia la forma que los adultos tienen de ver el mundo. También conoceremos al zorro, otro personaje, que le enseñará al principito el sentido de la amistad; precisamente es el zorro el que pronuncia la famosísima frase Solo se ve bien con el corazón. Lo esencial es invisible a los ojos, tan bella. Y por otra parte, observaremos una crítica a los humanos en general, que son considerados bastante superficiales, especialmente los adultos como decía un poco más arriba.

No voy a ser nada original diciendo esto porque seguro que lo ha dicho ya un montón de gente más, pero la mejor manera de disfrutar de esta lectura es precisamente con el corazón, intentando entresacar los dobles sentidos de cada una de las frases, en lugar de leerlas literalmente. Y además su lectura es también una buena manera de plantearnos nuestra forma de ver la vida...

martes, 17 de octubre de 2017

La lluvia amarilla - Julio Llamazares

Imagen: Casa del Libro
Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Seix Barral, 1988
Descripción física: 165 p.; 23 cm.
ASIN: 978-84-322-2022-7
CDU: 821.134.2-31"19"
Signatura: N LLA llu
Precio: 5,65 euros en Casa del Libro







EL ÚLTIMO DE AINIELLE

Este libro tiene ya unos cuantos añitos, y se lo regalamos a mi padre por su cumpleaños hace bastante. Yo no sabía exactamente de qué iba, pero por un lado mi padre me lo recomendó porque le había gustado muchísimo, y por otro vi que lo mencionaban en un blog sobre pueblos deshabitados que llevo siguiendo ya algún tiempo... Así que me animé a leerlo aunque, para variar, ha pasado mucho tiempo desde que decidí hacerlo hasta que pude ponerme a ello. Su sinopsis, extraída de la web de Casa del Libro, nos cuenta lo siguiente:

Andrés, el último habitante de Ainielle, pueblo abandonado del Pirineo aragonés, recuerda cómo poco a poco todos sus vecinos y amigos han muerto o se han marchado a la ciudad. Refugiado entre las ruinas, su anciana mente, extraviada por la larga soledad sufrida, imagina las sensaciones de quien pronto lo encontrará a él bajo el húmedo musgo que ha invadido las piedras, su historia y su recuerdo.
El tema de la despoblación me ha resultado siempre muy familiar porque recuerdo cuando era pequeña y mi padre me contaba historias de pueblos (en su caso de la provincia de León, de donde él es oriundo) que se acababan quedando abandonados, algunos porque poco a poco sus habitantes se iban marchando a buscar trabajo a ciudades más grandes, y otros porque tenían que desalojarlos para por ejemplo construir un embalse, como pasó en Riaño. A mí siempre me daba mucha pena pensar en toda la gente que un día dejó el lugar en el que había nacido, en algunos casos después de varias generaciones familiares viviendo allí. Y además de conocer estas historias por mi padre, después descubrí el blog que os digo; pueblos deshabitados se llama, y desde la primera vez que oí hablar de él lo llevo siguiendo porque cuenta con detalle este tipo de historias que se han sucedido durante años y años por todo el territorio español.

La lluvia amarilla es una novela que cuenta una historia real, en este caso la de Anielle (un pueblo del Pirineo aragonés), pero que podría ser la de cualquiera de los muchos pueblos que un día llegaron a quedar desiertos. Su autor además sabe perfectamente de lo que habla, porque él mismo nació en Vegamián, un pueblo de la provincia de León que se situaba a las orillas del río Porma y que desapareció bajo las aguas de un embalse a finales de los años 60. Y al leer esta historia conoceremos a su protagonista, Andrés, que poco a poco nos irá contando, en forma de monólogo, cómo Anielle se ha ido quedando vacío, cómo las casas se han ido derrumbando, cómo las calles se han ido cubriendo de maleza, hasta que llega un momento en el que él es el único habitante vivo del pueblo y, a falta de alguien más, deberá esperar el día en el que alguien pase por allí por casualidad y pueda enterrarlo, porque él ha enterrado a todos los demás y ya no quedará nadie para hacer lo mismo con él. Las descripciones, tanto de los paisajes como de la degradación de Anielle e incluso de los pensamientos de Andrés, consiguen crear una atmósfera totalmente opresiva y sobre todo muy muy deprimente. Hay muchos pasajes en los que me quedaba con un nudo en la garganta y a veces incluso con la vista nublada porque notaba que estaba a punto de echarme a llorar.

No había leído nunca nada de Julio Llamazares, pero la verdad es que no he podido tener un estreno mejor. A pesar de que el tema del que trata esta historia tiene un poso enorme de tristeza, la novela está tan bien escrita que he disfrutado mucho de la lectura. Y además con ella me ha pasado algo que me encanta y que hacía tiempo que no me pasaba: incluso días después de haber terminado de leerla, le sigo dando vueltas a todas las sensaciones que me ha provocado.

martes, 3 de octubre de 2017

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, en esta ocasión la 452. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Quién escribió la que, según Daniel Eisenberg, es la más larga de todas las biografías cervantinas?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 3 de octubre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de varias editoriales. ¡Suerte!

domingo, 17 de septiembre de 2017

Arenas movedizas - Henning Mankell

Imagen: Casa del Libro
Título original: Kvicksand / traducción del sueco por Carmen Montes Cano Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Tusquets, 2016
Descripción física: 374 p., 19 cm.
ISBN: 978-84-9066-318-9
CDU: 821.113.6-31"19"
Signatura: N MAN are
Precio: 19,90 euros en la Casa del Libro






AUTOBIOGRAFÍA E HISTORIA

Cuando me enteré de que Mankell había muerto, estaba precisamente escribiendo una reseña sobre Daisy sisters, la última novela suya que había leído hasta que por fin le llegó el turno a esta que os traigo hoy y que, para variar, llevaba ya meses esperando en la balda de libros pendientes... De la muerte de Mankell hace ya algún tiempo, pero aun así no consigo hacerme a la idea de que nunca escribirá más novelas; aunque también es cierto que no las he leído todas, así que al menos podré disfrutar de alguna más, aunque él ya no esté.

En el caso de esta novela, además, me llamaba la atención el hecho de que el autor la hubiera escrito para contar sus vivencias con el cáncer, esa terrible enfermedad que acabó finalmente con su vida y que yo conozco tan bien. Pensé que me sentiría identificada al leer esta historia, como así fue; y eso, unido a que Mankell siempre me ha cautivado con su forma de escribir, hizo que disfrutara muchísimo de esta lectura, a pesar de que algunos momentos me resultaron tan sumamente familiares que hubo pasajes que se me hicieron un poco cuesta arriba. Y es que si hay algo que admiro en un escritor es que sepa conseguir que nos pongamos en la piel de sus personajes; en mi caso era fácil porque me sonaba todo lo que cuenta: las noches de insomnio, la preocupación el día que tocaba ir al hospital a una nueva revisión, los efectos secundarios de la quimioterapia, la huella que uno dejará en el mundo cuando se haya marchado... Son cosas duras de recordar pero aun así me gusta mucho cómo lo cuenta Mankell, porque no se centra únicamente en hablar de su experiencia con la enfermedad, sino que al mismo tiempo que lo hace va dando saltos en el tiempo.

Mediante estos saltos conoceremos no sólo la experiencia en primera persona del autor, sino también sus disquisiciones acerca de la vida y del mundo, del género humano, de nuestros miedos y creencias, todo ello aderezado con pasajes históricos, anécdotas de viajes que realizó el propio Mankell, e incluso menciones a hechos antiquísimos como el hallazgo de varias piezas en el yacimiento de Vogelherd, que data del Paleolítico; curiosamente, sobre esta época de nuestra historia hace varias menciones, y eso me gustó más si cabe, porque poco tiempo después fue cuando comencé a estudiar el grado en Historia del Arte y todo aquello me resultaba de lo más familiar. Es decir, que el autor (o esa fue la sensación que me dio a mí) aprovecha su enfermedad para dedicarse a filosofar sobre diferentes aspectos del mundo y del ser humano, recurriendo para ello a sus propios recuerdos y vivencias.

El título de la novela viene por algo que le ocurrió a Mankell cuando era niño, y es que soñó que moría atrapado por arenas movedizas; al ser diagnosticado de cáncer, la pesadilla vuelve y es en ese momento cuando decide dejarnos esta visión suya de la vida y del mundo, que es como si fueran unas memorias o una autobiografía, contada de forma bastante original. Quizá esto suena un poco morboso, pero mientras leía la novela, a ratos me daba la sensación de que mientras Mankell la escribía tenía claro que la enfermedad podría con él; se supone que su novela habla más sobre la vida que sobre la muerte, pero yo no pude dejar de tener ese presentimiento durante algunos momentos...

Esa fue la primera vez que el escritor sueco, que puso la novela policiaca de su país en el mapa mundial y lo convirtió en uno de los clásicos contemporáneos del género, escuchó esa palabra que 57 años después lo tocaría a él de manera contundente. Una pesadilla. El 16 de diciembre de 2013 sufrió un accidente en su coche, el día de Navidad se despertó con lo que pensó era una tortícolis, en los días sucesivos el dolor se extendió de manera extraña, el 8 de enero de 2014, de una mañana fría y nevada, fue al hospital y tras unas radiografías le diagnosticaron un tumor cancerígeno en el pulmón izquierdo con metástasis en la nuca. Los siguientes diez días fueron devastadores para su ánimo. Conoció el pavor. Creyó hundirse. Hasta que emergió con la idea de afrontar la enfermedad, de no dejarse vencer y de contar ese duelo con la muerte desde la perspectiva de la vida.

Si ya conocíais a Mankell por sus novelas protagonizadas por el famoso comisario Wallander, quizá esta lectura sea una buena opción para cambiar totalmente de tema. Y si no lo conocéis y os apetece saber sobre él, además de sobre su forma de escribir, quizá este título sea la mejor manera de hacerlo.

martes, 5 de septiembre de 2017

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, en esta ocasión la 450. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué novela de Mario Benedetti fue finalista del premio internacional Seix Barral, según desveló Mario Paoletti?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 5 de septiembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de varias editoriales. ¡Suerte!

jueves, 31 de agosto de 2017

Sé buena - Roser Amills

Imagen: Amazon
Edición: 1ª edición
Publicación: Barcelona: Quinparell, 2014
Descripción física: 459 p.
ASIN: B00IWSNR3O
CDU: 821.134.2-31"20"
Signatura: N AMI seb
Precio: 3,62 euros en Amazon.







VITALIA Y SUS LÍOS VITALES

Para variar, otro libro que tenía en la recámara desde hacía ya bastante tiempo, exactamente desde junio del año pasado... Y para variar, no me sonaba ni la novela ni tampoco esta vez su autora. Con más de un año de retraso, por fin puedo contar mis impresiones. Empezaré por la sinopsis, que en Amazon nos cuenta lo siguiente sobre ella:

A comienzos de los 70 Vitalia, una niña de Algaida con experiencias psíquicas alteradas, es abandonada por su madre en un hospicio, un infierno repleto de visiones y milagros. Lo único que su madre le regala antes de dejarla entre extrañas es "sé buena". Tras diez erráticos años de aislamiento y al llegar a la mayoría de edad, Vitalia inicia una tregua con su pasado, trufada de miedos y sexo promiscuo, y huye a Barcelona. Se adapta a la urgencia cosmopolita de las pasiones, solitaria y fascinante para todos por la luz que emana, pero incomprensible por sus silencios.

Como vemos por la sinopsis, o al menos así me lo pareció a mí en su momento, se trata de una historia que en un principio no parecía tener mala pinta; sin embargo, me parece que es el típico caso en el que la sinopsis es bastante mejor que la novela, como cuando ves en el cine el tráiler de una película, te encanta, y después la película te deja un poco indiferente... Y precisamente eso es lo que me ha pasado con Sé buena.

A lo largo de la lectura conoceremos por supuesto a Vitalia, la protagonista absoluta de la historia, y también a su madre, con la que desde hace años tiene una relación de amor-odio que incluso durante algunas temporadas ha llegado a ser inexistente. Vitalia se ha hecho mayor y se ha mudado a Barcelona desde su Mallorca natal; allí descubriremos cómo sus experiencias vitales han ido forjando su carácter, marcado principalmente por el abandono de su madre y por su educación a cargo de las monjas del hospicio. Y aquí tengo que aclarar que me dio la sensación de que la autora ha debido de estar o en un hospicio o en un colegio, de monjas en cualquier caso, o le han contado cosas horribles sobre monjas, porque refleja absolutamente todos los estereotipos que se les suelen atribuir a las religiosas. Y a veces me da curiosidad, porque no he estado en ningún hospicio pero sí en un colegio religioso, y me resulta muy llamativo que mi experiencia con mis maestras monjas sea tan diferente de lo que suelo escuchar por ahí...

También conoceremos a algunos de los compañeros de trabajo de Vitalia, que dedica su vida laboral a una oficina de objetos perdidos; y a pesar de que su relación con estos objetos resulta de lo más especial, porque digamos que son ellos los que la encuentran para volver a las manos de sus dueños, cuanto más iba conociendo a Vitalia menos me pegaba que tuviera ese nombre. Vitalia suena a vital, a persona que tiene ganas de vivir, y a ratos a mí lo que me daba eran ganas de zarandearla un poco para que se espabilara, porque tiene unas idas de olla de lo más surrealistas... Vale que su pasado es el que es, y a todos nos marcan estas cosas, pero cuando me rechinan las reacciones de algún personaje, las historias en ocasiones se me hacen un poco cuesta arriba.

La parte que sin embargo sí me gustó, y además muchísimo, fue aquella en la que a través de Ran, otro de los personajes, a Vitalia le hacen un encargo para poner en marcha un museo en el que se expondrán unas cuantas láminas con dibujos de hadas; a lo largo de toda la historia, las hadas también tendrán un papel muy protagonista, y por eso ha sido por lo que he encuadrado la novela en el género fantástico, a pesar de que tiene tintes de algunos otros géneros más. Pero a pesar de haber disfrutado mucho de esos momentos de preparación de las láminas para su exposición, de conversaciones con los técnicos para organizar el traslado de las obras, la iluminación del museo, la colocación de los objetos, etc., esto no ha sido suficiente para que la novela me terminara de convencer. Por supuesto para gustos están los colores, y de hecho en Amazon he visto que describen esta lectura como "absorbente, emocional, adictiva e inolvidablemente mágica"; pero en mi caso no he advertido ni una sola de esas cosas...

Como siempre digo, cada libro tiene su lector e incluso un mismo libro tiene su momento, aunque el lector sea el mismo; así que aunque a mí no me haya terminado de convencer, eso no significa que a otra persona le pueda gustar esta lectura, o incluso a mí si la leyera en otra ocasión. Aunque de momento no creo que me vaya a animar a hacerlo.

lunes, 31 de julio de 2017

El reino de los malditos - Mario Garrido

Imagen: Amazon.
Edición: 1ª ed.
Publicación: Madrid: Leibros, 2016
Descripción física: 299 p.; 24 cm.
ASIN: 978-84-08-00499-8
CDU: 821.134.2-31"20"
Signatura: N GAR rei
Precio: 2,99 euros en Amazon.







CRÓNICAS GURRACAMESAS

Hacía ya tiempo que le tenía ganas a este libro, cuyo autor es compañero mío de trabajo; de él había leído ya algún que otro relato corto que me había gustado bastante, así que tenía curiosidad por ver qué tal le habría salido su primera novela. Y por fin, un año después de tenerla, me pude poner con esta historia, cuya sinopsis (extraída de Amazon) es la siguiente:

En un reino habitado por todo tipo de gente violenta, un ladrón de poca monta, a causa de su torpeza y lujuria, desencadena una serie de acontecimientos terribles que lo cambiarán todo. Así, asistiremos a la práctica de juegos y costumbres bárbaras, al acoso de animales feroces en bosques donde nadie se adentra, a travesías en compañía de piratas y asesinos, a las costumbres irracionales de un convento implacable y a la materialización de leyendas terroríficas… Porque en el reino de Gurracam todos sus habitantes son malditos.

A todo esto, tengo que aclarar que la portada que he puesto es la que corresponde a la primera edición, como indico en los datos del libro, porque como hace tanto tiempo que lo tengo, es la que tiene la novela que yo leí en su día; pero esta primera edición ya no se comercializa: primero Mario Garrido autoeditó la novela y posteriormente se hizo cargo de ella la editorial Leibros, así que si la buscáis o bien en Amazon o bien en la web del autor, veréis que la portada de la nueva edición es otra diferente.

Como vemos por la sinopsis, se trata de una novela entre histórica y fantástica, ya que se supone que está ambientada en el Siglo de Oro español y, como veremos, en ella se habla de señores nobles, de conventos de monjas, de ropajes, de embarcaciones, de armas típicas de esa época... Pero en ningún momento aparecen personajes históricos reales, por lo que podríamos encuadrar esta lectura más bien en el género fantástico o de aventuras, aunque tenga ciertos tintes históricos.

A lo largo de la novela se suceden bastantes personajes, pero quizá los principales y más representativos de la historia sean tres. En primer lugar conoceremos a Mario Tolón, un ladronzuelo que se dedica a recorrer el Reino de ciudad en ciudad, cometiendo robos y huyendo después, para que no puedan atraparlo; al comenzar la novela se encuentra en un día de calor sofocante, trepando por la fachada de un edificio, para cometer una de sus fechorías. Con lo que no cuenta es con que conocerá a Irene Lopezosa, una muchacha bastante peculiar (por llamarla de alguna manera) y también muy autoritaria; y es que tiene un buen maestro, porque su padre, Don Higinio, ahora ya está retirado pero en su día fue militar y todavía hay quien recuerda aquellos tiempos con auténtico terror, además de que él sigue conservando sus rudas maneras de hace años, cuando las gentes del Reino temblaban con sólo oír su nombre.

Por supuesto, conoceremos a infinidad de personajes más, y es que la historia da muchísimos giros y nos acabará llevando por casi todos los territorios del Reino de Gurracam. Pero tampoco es plan de desvelar nada, porque lo más interesante es que los descubramos nosotros mismos leyendo la novela; algunos de ellos resultan de lo más entrañables, y a otros les tomaremos un poco de manía e incluso los habrá que en algunos momentos darán auténtico miedo. Lo que sí puedo adelantar es que, a pesar de que Mario Tolón es un auténtico desastre, y no olvidemos que ante todo un ladrón, no podremos evitar llegar a cogerle un poco de cariño. La novela además está escrita con un lenguaje en el que se adivina que el autor se ha documentado sobre la forma de hablar en el Siglo de Oro, las expresiones y las palabras que se utilizaban entonces; pero al mismo tiempo la historia está contada de una forma muy amena, componiendo un relato lleno de aventuras de principio a fin.

Ya sabemos que a veces es muy difícil para los autores nuevos darse a conocer, e incluso hay quien no se atreve a leerlos precisamente por no conocerlos, con lo cual esto es la pescadilla que se muerde la cola. Pero yo os diría que os animárais a leer esta historia de Mario Garrido, porque estoy segura de que al menos os sorprenderá; conmigo desde luego el autor lo ha conseguido, y hasta ha habido algún día en que o bien me he pasado la parada del autobús, o bien me ha sentado fatal tener que dejar de leer para bajarme...

viernes, 7 de julio de 2017

Vinland

Leif Eirikson oppdager Amerika (Christian Krohg).
Oslo, Nasjonalgalleriet.


El joven Leif tenía un sueño. Su padre, Eirik Thorvaldsson, más conocido como "Eirik el Rojo" por su cabello del color del fuego, le había hablado muchas veces de un mundo nuevo, verde, fértil e infinito, que se encontraba al oeste; hasta entonces sólo Eirik el Rojo había conseguido llegar hasta él. Y su hijo, Leif Eirikson, quería seguir a toda costa los pasos de su progenitor.

Estaba decidido; algún día construiría un barco, escogería a varios de sus mejores hombres y los dirigiría rumbo al lugar donde cada noche se ocultaba el sol, hasta llegar a aquellas tierras más allá de la Noruega de sus ancestros e incluso de Islandia, la isla helada en la que ahora vivían, y en la que Leif había nacido.

. . .

Las semanas pasaban demasiado despacio para su gusto, pero su amigo Sven ya le había advertido de que construir un barco perfecto no era tarea sencilla ni siquiera para él, conocido por ser el mejor constructor de barcos de toda la isla. Pero seis meses después, cuando Leif ya estaba a punto de perder la paciencia, Sven apareció una mañana en su casa con la tan esperada noticia: 

¡Leif! ¡Lo tengo! ¡Podemos zarpar cuando quieras! 

Mañana mismo. Ya estoy harto de esperar y hace meses que lo tengo todo listo.

Al día siguiente, todo el pueblo estaba a orillas del fiordo: unos echaban una mano para cargar el barco, otros se despedían de sus seres queridos, y Leif se abrazaba a su padre, que estaba algo triste porque no podría acompañarlo en esta aventura. 

Recuerda, hijo mío: siempre hacia el oeste. Aunque creas que no hay nada, no pierdas la esperanza. 

Así lo haré, padre. Confiaré en tu cuervo.

. . .

Habían pasado ya varios días desde que, sobre la popa del barco, las tierras islandesas se habían desvanecido; los hombres empezaban a impacientarse y fue Olaf el primero en mostrar su disconformidad. 

Todo esto no son más que patrañas, Leif nos ha engañado a todos —un murmullo se fue haciendo cada vez más audible entre la tripulación. Algunos hombres asentían con la cabeza.

—¡Debemos seguir hacia el oeste! —gritó Leif para hacerse oír por todos—. El cuervo...

—Tu maldito cuervo ha salido ya de su jaula varios días seguidos y no hay ni rastro de tierra. ¿Pretendes que nos creamos los cuentos de tu padre, Eirik el desterrado?

—¡No son cuentos! Y el desterrado no fue mi padre sino mi abuelo. Y además fue mala suerte.

—Ni siquiera eres de los nuestros —dijo Olaf con una mueca de desagrado.

—¡¿Qué?! —bufó Leif—. Soy tan islandés como todos vosotros. ¡Nací allí!

—Lo mismo da. Ni tu padre ni tu abuelo lo son.

—¡Necio! Ahora vas a saber lo que es un islandés con sangre noruega —se abalanzó sobre él y ambos rodaron por la cubierta del barco. Leif, cegado por la ira, estaba dispuesto a matar a Olaf si así conseguía que de una vez por todas se acabaran los comentarios sobre sus orígenes. Los gritos de Sven lo detuvieron.

—¡Leif! ¡¡¡LEIF!!! El cuervo ha visto algo. Mira, está volando en círculos.

Apenas Sven hubo terminado de decir estas palabras, todos vieron con asombro que la espesa niebla se disipaba y frente a ellos aparecía por fin tierra firme.

—¡Lo hemos conseguido! —Leif se abrazó a Sven—. ¡Mi padre tenía razón! ¡Mirad!

En la orilla, varios hombres que aumentaban de tamaño según el barco se aproximaba a tierra, los miraban con curiosidad. No parecían asustados; y cuando los navegantes atracaron y pudieron observarlos mejor, vieron que eran todos muy morenos, con ojos penetrantes y cabezas adornadas con plumas. El que parecía ser el jefe se adelantó e hizo un gesto que los vikingos quisieron interpretar como indicación de que esperaran; se dirigió a uno de sus hombres, que salió corriendo en dirección a la espesura y volvió al momento con varios recipientes de cristal en las manos. Le dio uno a cada vikingo, otro a su jefe, y usó uno más grande para verter un líquido en cada uno de ellos, indicando después a los islandeses que lo probaran. Olaf fue el primero en hacerlo.

—¡Por los rayos de Odín! ¡Es hidromiel!

Así que era verdad. Al oeste del mundo, donde parecía que todo se acababa, había otras tierras y Eirik Thorvaldsson había llegado hasta ellas. Leif deseó con todas sus fuerzas que su padre estuviera allí en ese momento. Con su vaso de hidromiel en alto se dispuso a celebrar, con sus hombres y con aquellos extraños, que habían conseguido llegar al nuevo mundo; no sabía que, cinco siglos más tarde, sería un tal Cristóbal Colón quien se llevaría el mérito de haber descubierto tierras americanas. Pero esa es otra historia...


Este relato lo escribí con motivo del solsticio de verano, que celebré hace unos días con el grupo de recreación histórica Bjørnland hird.

lunes, 3 de julio de 2017

El tatuaje del faro - María Laso

Edición: 1ª ed.
Publicación: Huelva: Niebla, 2015
Descripción física: 272 p.; 22 cm.
CDU: 821.134.2-31"19"
Signatura: N LAS tat
Precio: 15 euros en la Casa del Libro.







LOS TATUAJES DE TODA UNA VIDA

Este es uno de los libros que compro en esas ocasiones en las que hago alguna incursión por Amazon, muchas veces sin saber nada de ellos ni de sus autores, y que "gracias" a mi lista interminable de libros pendientes, como siempre les llega el turno muchísimo tiempo después. A veces incluso ni me acordaba de haberlos comprado, así que en muchos casos las sorpresas son dobles. De su autora, María Laso, no sabía absolutamente nada; aunque después de haber leído la novela e investigado un poco he averiguado que es profesora de Lengua y Literatura en un instituto, que es de un pueblo de Jaén y que El tatuaje del faro es su segunda novela, que siguió a No cruces a la otra banda, novela que tampoco conocía y que por lo visto estuvo durante una buena temporada en los primeros puestos de la sección de novela negra de Amazon.

La historia que nos cuenta esta novela es la historia de Patricia, una joven cuya vida ha estado marcada por diferentes hechos y diversas circunstancias que han ido marcando su carácter... Vamos, seguramente al saber esto pensaréis que es exactamente lo mismo que nos pasa en la vida a todos nosotros; aunque os diré que lo original que tiene en este caso la historia es la forma en la que la autora nos la cuenta. Y es que por cada hecho relevante que ocurre en la vida de Patricia, ella decide hacerse un tatuaje; así que veremos que al principio de cada capítulo se menciona cuál es el motivo que la protagonista se va a tatuar, y se acompaña de un pequeño texto en el que se explica el significado del tatuaje en cuestión. Y a partir de ahí podremos leer el desarrollo del capítulo correspondiente; con lo cual, cuando terminemos el libro habremos hecho un recorrido completo no sólo de la vida de Patricia con sus sucesivas etapas, sino también de los diferentes tatuajes que se ha ido haciendo, y de lo que cada uno de ellos ha significado.

Alguna vez he mencionado además que me suele gustar esto de viajar a través de las páginas de un libro. Y en este caso he tenido ocasión de recorrer las calles y los paisajes de El Rompido, un pueblecito de Huelva que hasta ahora sólo conozco de oídas aunque por las descripciones imagino que María Laso sí lo debe de conocer bastante bien, y que de hecho es casi como si fuera uno más de los personajes de esta novela. También tendremos ocasión de viajar a otros lugares, entre otros a la ciudad de Londres, aunque ninguna de estas otras localizaciones estará tan presente en la historia como El Rompido. Y por supuesto, además de los tatuajes que son una parte crucial en la novela, tendremos también ocasión de conocer al resto de personajes que acompañan a Patricia durante su vida, desde su nacimiento, pasando por su adolescencia y hasta el momento actual. Por lo que he podido investigar, algunos de estos personajes ya aparecían en la novela anterior de María; pero supongo que ambas historias se pueden leer por separado sin ningún tipo de problema, porque en ningún momento me he sentido perdida pensando que se me escapaba algo. Así que doy por hecho que aunque los personajes reaparezcan y El Rompido también, las dos novelas se pueden leer de manera independiente.

En alguna página he leído que la novela atrapa, que te engancha desde el principio, que una vez que la empiezas no puedes parar de leer, y que está repleta de recursos lingüísticos y estilísticos. Como siempre digo, esto de la lectura es cuestión de gustos; a mí la novela me ha parecido entretenida sin más, y lo de los recursos lingüísticos y estilísticos no lo he visto por ningún sitio porque la prosa me ha parecido de lo más normal. De hecho no me ha costado absolutamente nada tener que dejar la lectura porque me bajaba del autobús y no podía retomarla hasta muchas horas después, ni he sentido la necesidad de quedarme leyendo un rato más antes de dormir, por aquello de saber qué les pasaba a los protagonistas. Con esto no digo que la novela sea mala ni muchísimo menos, y quizá haya mucha más gente que sienta esa necesidad de seguir leyendo; no ha sido mi caso. Aparte de que hubo algunos diálogos que me parecían de adolescentes en lugar de adultos hechos y derechos; pero supongo que esto también va en gustos.

La novela es original, sobre todo por la forma en que se nos cuenta la historia, y además lo de poder viajar a través de su lectura es para mí un punto a su favor. Así que si os apetece conocer a Patricia y al resto de personas que la acompañan en este viaje y en estos tatuajes, puede ser una buena lectura.

martes, 27 de junio de 2017

La sombra de la muerte - Antonio Lagares

Imagen: Amazon.
Edición: 1ª ed.
Publicación: autopublicado, 2016
Descripción física: 257 p.
CDU: 821.134.2-31"20"
Signatura: N LAG som
Precio: 2,99 euros en Amazon.








VERÁS LOS ESPEJOS CON OTRA MIRADA...

Va a hacer ya casi cuatro años desde que tuve ocasión de leer La rastreadora, de Antonio Lagares, cuya reseña podéis leer aquí; y hace algo más de uno que Antonio se puso en contacto conmigo para ofrecerme un cheque de regalo en Amazon, si es que me interesaba leer esta novela suya que por aquel entonces era nueva pero ya no lo es tanto; y es que con mi lista interminable de lecturas pendientes, esto suele ser siempre así... Pero por fin pude ponerme con ella, con muchísimo retraso para variar.

Ya cuando leí La rastreadora me quedó claro que Antonio es un maestro a la hora de manejar las emociones humanas, especialmente el miedo; y después de haber leído La sombra de la muerte, no tengo más remedio que corroborarlo de nuevo. Se nota que ha estudiado Psicología, desde luego. En este caso, la historia que nos narra el autor está encuadrada por él mismo en un género que él llama psicoterror que, al contrario que el terror psicológico (que manipula la ficción y la transforma en realidad, e incluso llega a alterar las emociones de la persona que lee, ya que indaga en sus peores miedos y los saca a la superficie), lo que provoca es que los personajes se adueñen de tu mente. Así que si sois de los que tenéis una gran imaginación, os aseguro que os meteréis en la historia desde el minuto uno.

Se nos cuenta la historia de una pareja que, después de meses buscando la casa de sus sueños, consiguen encontrarla en una zona de lo más tranquila, un lugar casi idílico. Cuando el encargado de la inmobiliaria les está enseñando un trastero común en el que los vecinos guardan lo que no necesitan, ella se encuentra con un libro y, ni corta ni perezosa, decide guardárselo en el bolso para poder leerlo más adelante. Ya en el prólogo del libro nos avisan de que nos atengamos a las consecuencias si continuamos leyéndolo... Que es precisamente lo que hace la protagonista, no escuchar estas advertencias y sumergirse en su lectura. A través de ella iremos viendo que se trata de un libro que incluye varios relatos, todos ellos introducidos por otra persona que no es el autor del manuscrito sino alguien que ha ido dejando comentarios a modo de prólogo para cada uno de los relatos. E iremos alternando la lectura de los mismos con los cambios que se suceden en la vida de la pareja; lo original de esta historia es que dan bastante repelús tanto los propios relatos como lo que les va ocurriendo a los dos protagonistas a consecuencia de su lectura. Y, como siempre, Antonio Lagares maneja con mucho tino tanto las situaciones como las emociones, así que si somos de los que pegamos algún que otro bote mientras vemos una película de suspense, con este libro los botes también están asegurados.

Por ejemplo, en todas las novelas y películas de terror los espejos dan un juego increíble, igual que las muñecas o las mecedoras, por ejemplo; pero en este caso el autor lo consigue tan bien que es casi seguro que en más de un momento te sorprenderás a ti mismo dándote un pequeño susto cuando pases delante de uno; o cuando pases a oscuras junto a una habitación que tenga la puerta abierta, que es algo que aquí también se explota bastante; o incluso cuando veas esa colección de muñecas de porcelana que tiene en su casa algún conocido tuyo. Si además eres de los que se dedica a leer por la noche, antes de irse a dormir, seguro que te alcanzará el sueño pensando en todo lo que acabas de vivir a través de estas letras. Y a pesar de que el autor nos avisará repetidas veces de lo peligroso que puede resultar leer este manuscrito, nosotros, como la protagonista, no podremos evitar sentir mayor curiosidad si cabe por adentrarnos en la lectura y por conocer la identidad de la señora de pelo blanco que aparecerá de vez en cuando.

Puede que no seáis seguidores del género de terror, ni os guste eso de pasaros toda una lectura de sobresalto en sobresalto; si es así yo os aconsejaría, como hace el comentarista de los relatos, que no os acercárais a este libro. Si por el contrario disfrutáis con estos sustillos, seguramente la novela os gustará porque Lagares consigue que en muchos momentos sintamos esa especie de desazón que nos hará dudar de si seguir leyendo o no. Y si además somos de los que tenemos una imaginación desbordante, o de los que nos metemos en la historia hasta el punto de aislarnos totalmente de lo que ocurre a nuestro alrededor, este libro desde luego es para nosotros; aunque nos adviertan repetidas veces de las consecuencias...

Sea cual sea vuestro caso, yo espero que al menos la disfrutéis; y que pase después lo que tenga que pasar.

jueves, 11 de mayo de 2017

Premios "Libros y literatura" 2016-2017

http://bit.ly/premioslyl
http://bit.ly/premioslyl
Gracias a Jesús, del blog La Caverna Literaria, nos hemos enterado recientemente de la convocatoria conjunta de Libros y Literatura, Cursos de Libros y Literatura y Autoedición Profesional, para premiar a administradores de blogs literarios. Las bases de esta convocatoria, que incluyo un poco más abajo, permiten además dos modalidades de participación: podemos o bien apuntarnos sólo al sorteo de libros (para lo cual deberemos publicar dichas bases), o bien animarnos también con el concurso de reseñas (en este caso deberemos proponer cualquier reseña original de cualquier obra publicada durante 2016 o 2017.

Es nuestra primera vez en estos premios, y para concursar en la modalidad doble hemos decidido participar con la reseña de Donde aúllan las colinas, de Francisco Narla.

¿Os animáis? Si es así, ¡suerte!

BASES ABREVIADAS DE LOS PREMIOS "LIBROS Y LITERATURA" 2016-2017 (las bases completas las podéis consultar aquí).





1. Destinatarios: Podrá participar cualquier persona residente en territorio español que tenga un blog cuya principal temática sea literaria.

2. Modalidades de participación: Se puede participar solo en el sorteo de lotes de libros publicando las bases, o en el sorteo y el concurso de reseñas publicando las bases y presentando una reseña en el concurso. Los requisitos que hay que cumplir en cada modalidad son:

2. 1.  PARA PARTICIPAR EN EL SORTEO DE LOTES DE LIBROS, solo tienes que redactar un post en tu blog hablando de este concurso y mencionando los coordinadores con sus correspondientes webs, que son Libros y Literatura, Cursos de Libros y Literatura y Autoedición Profesional. El post tiene que estar visible en la página principal de tu blog y debe contener:

a) Estas bases abreviadas.

b) Los banners del concurso, o bien en formato .gif

http://bit.ly/premioslyl

o bien en formato .jpg

http://bit.ly/premioslyl

http://bit.ly/premioslyl 

http://bit.ly/premioslyl 

http://bit.ly/premioslyl

Los banners deben ir enlazados a la página web del concurso: http://bit.ly/premioslyl, para que otros blogs puedan conocerlo.

Una vez publicado el post, has de enviar un correo electrónico a concurso@librosyliteratura.es para informar a Libros y Literatura de tu participación en el sorteo. En ese correo debes incluir el enlace del post publicado*, las redes sociales en las que hayas hecho difusión de tu post con las bases, tu nombre y apellidos, población, país de residencia y nombre de tu blog.

2.2. PARA PARTICIPAR EN EL CONCURSO DE RESEÑAS, tienes que cumplir todos los requisitos del punto 2.1, y además, en el post que publiques deberás indicar que participas en el concurso de reseñas y la reseña con la que participas. Puedes volver a copiar la reseña completa en el post o indicar el enlace a la ubicación del post original en el que publicaste la reseña. Solo se admite una reseña por blog participante y esta puede ser nueva o ya publicada en tu blog**.

3. Fechas: el plazo de participación en ambas modalidades comienza el 21 de abril de 2017 y finaliza el 14 de mayo de 2017 a las 23:59 h (hora peninsular española) .

4. Jurado: un jurado compuesto por miembros del equipo de Libros y Literatura hará una primera selección, y un jurado experto e independiente formado por escritores y editores elegirá las tres mejores reseñas. El fallo se publicará el 11 de junio de 2017.

5. Premios:

5.1. Los premios son 380 libros, 5 ejemplares de cada uno de los títulos que puedes ver en la lista de premios.

5.2 Entre todos los participantes en los Premios Libros y Literatura 2016-2017 se sortearán 16 lotes de 20 libros de las editoriales más importantes.

5.3. Los tres ganadores del concurso de reseñas serán premiados con un lote de 30 libros (primer premio), un lote de 20 libros (segundo premio) y un lote de 10 libros (tercer premio).  También participarán en el sorteo de los lotes de libros.

Solo se realizarán envíos en territorio español.

* Libros y Literatura podrá descalificar a aquellos participantes que no envíen el enlace directo al post publicado o a aquellos que no hayan cumplido con todos los requisitos requeridos en las presentes bases de los Premios Libros y Literatura 2016-2017.

** Los participantes del concurso de reseñas deben ser los autores de la reseña con la que se presentan y poseer todos los derechos sobre esta. La participación en este concurso no implica la cesión de ninguno de esos derechos.

domingo, 30 de abril de 2017

Blanco: asesinato en Londres - Alexander Copperwhite

Imagen: Web del autor.
Publicación: Novela autopublicada, 2016
Descripción física: 102 p.
ASIN: B01DL6YNJS
CDU: 821.134.2-31"19"
Colección: Los casos de Francisco Valiente Polillas, nº2
Signatura: N COP bla
Precio: 1,99 euros en Amazon.







VUELVE EL DETECTIVE VALIENTE POLILLAS

Hace algún tiempo me topé por casualidad con Alexander Copperwhite y tuve ocasión de descubrir Negro: crimen en Dubái, una de sus novelas, que el autor andaba promocionando en Twitter. Después de leerla escribí una reseña que a Alexander le debió de gustar mucho, porque me respondió muy emocionado y me dijo que, como premio, me regalaba un ejemplar en formato electrónico de la novela que hoy os traigo. José Antonio Flores, que ha redactado el prólogo de la novela, hace una pequeña sinopsis de la misma y nos cuenta lo siguiente:
Esta es la segunda entrega de esta entretenida y maravillosa mezcla de sabores y colores que nos conduce a una historia increíble, cuyo personaje peculiar es el detective Polillas. Una historia divertida, repleta de giros, caídas y peripecias que nos harán pasar unos ratos en los que la diversión está garantizada.
Si ya estamos familiarizados con el detective Polillas, podremos intuir más o menos de qué va la historia; si no, para dar pistas yo diría que nos encontramos ante una novela negra pero un poco peculiar. En realidad bastante peculiar, y es que el detective Polillas es cualquier cosa menos un detective al uso... Pero lo que sí le podemos agradecer es que nos haya salido de lo más viajero. Si en su primera aventura viajaba hasta Dubái (aquí podéis leer la reseña), este segundo caso lo trasladará hasta la ciudad de Londres, a la que por cierto me gustaría volver porque mi última visita fue en el siglo pasado, y ya le tengo ganas...

En la capital inglesa nos encontraremos con que Richard Nixton se dispone a iniciar su nueva andadura política con la celebración de un acto en el famoso Big Ben. Una nube de periodistas se encuentra allí para la sesión fotográfica del acto, en el que Nixton anunciará su candidatura y dará una fiesta para los presentes; pero tras un rato de espera, todos comienzan a impacientarse. Nixton se ha entretenido en examinar el archiconocido reloj que marca la hora londinense, así que los miembros de su equipo se dirigen allí para buscarlo y que puedan dan comienzo la rueda de prensa y la fiesta. Y cuál será su horror cuando descubren que el político está muerto. Y no ha muerto de una manera precisamente agradable: sus colaboradores verán que los engranajes del reloj casi han hecho desaparecer el cuerpo, y no hay prácticamente pistas que puedan indicar qué ha sucedido exactamente.

Será en este momento cuando el detective Valiente Polillas haga su aparición estelar. Nadie sabe lo que ha pasado, ni quién podría estar detrás de la muerte de Nixton. Y como pasa a veces en estos chistes tan típicos, tenemos dos noticias: una buena y otra mala. La buena noticia es que tres de las personas que trabajan en el entorno del Big Ben estaban muy cerca de allí en el momento del asesinato (porque todo apunta a que se trata de un asesinato) y podrán actuar como testigos; la mala, que de estas tres personas una es sorda, otra es muda y la última es ciega... Sin embargo, nuestro peculiar detective irá desentrañando los misterios que rodean a este asesinato; y eso que no se incorpora al caso con muy buen pie, y de hecho los policías de Scotland Yard dan por hecho, en el mismo momento de conocerlo, que o es tonto o le falta un tornillo. O las dos cosas.

Tampoco podemos olvidarnos de la madre de Francisco, a la que si hemos leído la novela anterior, ya habremos tenido ocasión de conocer. Ambos siguen teniendo de vez en cuando por Skype (cuando ella acierta a conectarse en condiciones) esas conversaciones tan surrealistas, la madre preocupada por si su hijo se arropa bien por las noches para dormir, o por si se acuerda de tomarse su cola-cao por las mañanas, y el hijo contándole a su progenitora los pormenores del caso. Y esas conversaciones suelen ser siempre de lo más fructíferas para Francisco, que sigue maravillado de ver la lógica tan aplastante que tiene su madre para encontrarle soluciones a todo.

Como ya comenté que pasaba con la historia anterior, no estamos en realidad ante una novela negra tradicional, pero por supuesto sí tiene muchos de sus elementos. Aunque por otro lado, se agradecen esos ratos de humor que a mí al menos me lo han hecho pasar tan bien durante la lectura. En su día Alexander Copperwhite supuso para mí toda una sorpresa, y en esta segunda entrega de las andanzas del detective Francisco Valiente Polillas me ha vuelto a hacer pasar un rato muy bueno, así que seguiré pendiente de sus andanzas para leer las siguientes entregas. Y es que Francisco es tan desastre pero a la vez tan cercano, que no podremos evitar encariñarnos con él e incluso a veces identificarnos con las cosas que le pasan salvo lo de ser detectives, claro, que en mi caso no lo soy; aunque él en realidad lo es por esas vueltas inexplicables que a veces da la vida.

Si aún no conocéis al detective Valiente Polillas, os animo a estrenaros con este Sherlock Holmes de pacotilla; estoy segura de que vosotros también disfrutaréis con sus aventuras.

jueves, 20 de abril de 2017

El collar de la reina - Alejandro Dumas

Imagen: Mundifrases.com
Título original: Le collier de la reine (traducción de Luisa Villar)
Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Bruguera, 1974
Descripción física: 721 p.; 22 cm.
CDU: 840.311.6"18"
Signatura: N DUM col
Precio: gratis en Amazon.






A VUELTAS CON EL COLLAR

Este libro llevaba el pobre esperando su turno para ser leído ya ni recuerdo cuánto tiempo, pero al menos un par de años seguro. Hacía un montón de años de la última vez que había leído algo de Alejandro Dumas, así que esta lectura era la excusa perfecta para volver a él y de paso a los clásicos, que de vez en cuando está bien cambiar un poco de panorama literario.

La novela se centra en el famoso asunto del collar, una estafa de la que yo no había oído hablar nunca y que por lo visto ocurrió en 1785; su víctima más directa fue el cardenal de Rohan, y en ella se vio implicada también la reina María Antonieta. Parece ser que en su época el asunto tuvo una gran repercusión social e incluso hizo que se resintiera la imagen pública de la monarquía francesa; hay autores que defienden que este capítulo de la historia gala es nada menos que un antecedente directo de la Revolución Francesa. Así que, como vemos, estamos ante una novela histórica.

En la época en la que ocurren estos hechos, finales del siglo XVIII, la situación en Francia es bastante complicada, pero como siempre, para los mismos: la nobleza se pega la gran vida, y por supuesto María Antonieta la primera, mientras para variar, el pueblo llano se muere de hambre. A la reina se le antoja un collar estupendo y maravilloso pero sabe que según están las finanzas reales no se puede permitir semejante capricho, y que desde luego a efectos prácticos es mucho mejor dejar que el rey se gaste ese dinero en un barco para la flota francesa; lo que María Antonieta no imagina es que el cardenal de Rohan, al saber de ese capricho, decidirá comprar el collar él mismo para regalárselo a la reina y así de paso ganarse sus favores.

A través de las idas y venidas del collar iremos conociendo más detalles sobre la vida en la Francia del siglo XVIII; conoceremos a todo tipo de personajes, todo tipo de intrigas y todo tipo de aventuras de lo más rocambolescas. Y todo ello estará además aderezado con alguna que otra historia de amor y enredos, con temas de intrigas palaciegas y politiqueo, e incluso con algunos toques de humor en algunos momentos del relato. Yo no soy historiadora así que no conozco a fondo esta época como para afirmar que realmente este suceso fue uno de los principales detonantes de la Revolución Francesa, como mencionaba más arriba que dicen algunos autores, pero Dumas lo narra tan bien y con tanto realismo que podría haber sido el caso perfectamente. Desde luego, en esta novela el pueblo llano, al conocer todos estos tejemanejes que se traen sus gobernantes y nobles, acaba perdiendo la confianza en la clase dirigente. Lo malo es que esto está de total actualidad, porque en la mayoría de los casos los dirigentes de ahora siguen sin preocuparse más que por ellos mismos...

Si os apetece conocer detalles sobre esta época de la historia de Francia, o si ya los conocéis pero queréis profundizar en ellos (no es plan de desvelar sobre los libros más de la cuenta), esta lectura es sin duda una gran recomendación.

martes, 4 de abril de 2017

Vikingos en Madrid

El pasado miércoles, 29 de marzo, tuvimos en Madrid una cita a la que no podíamos faltar; se trataba de la presentación de Demonios del Norte: las expediciones vikingas, el nuevo libro de Carlos Canales y Miguel del Rey. Ya unos días antes nos habíamos ido enterando de cosas con cuentagotas porque, en su perfil de Facebook, Carlos nos iba dando, convenientemente dosificados para ponernos los dientes largos, algunos detalles sobre lo que nos íbamos a encontrar en el evento, que tendría lugar a las 8 de la tarde en la céntrica agencia de viajes-librería Tierra de Fuego. Aquello tenía una pinta estupenda: presentación del libro, charla con los autores, asistencia del grupo de recreación vikinga Bjørnland Hird, camisetas de regalo para los compradores del libro, cata de hidromiel para todos los que acudieran a la presentación... Estaba claro que había que apuntarse sí o sí.


Imagen: carloscanales.net

El día de la presentación llegamos un poco antes y pudimos hablar con Carlos, que estaba allí preparándolo todo y nos dijo que era un día un poco malo y que esperaba que asistieran unas 20 personas... Nada más lejos de la realidad, porque finalmente la sala que habían preparado en Tierra de Fuego se nos quedó pequeña y hubo incluso mucha gente que se tuvo que quedar de pie y escuchó la charla desde el fondo.

Un momento de la presentación.
Los autores hablaron un poco de todo; por supuesto del libro, pero también del mito de los vikingos, a veces todavía un poco desconocidos para muchos (personalmente, yo estoy harta de decirle a todo el mundo que los cascos vikingos NO llevaban cuernos); de su influencia en toda Europa entre los siglos IX y XI; de que parecía que últimamente se habían puesto de moda; de las incursiones que realizaron durante la Edad Media (que al fin y al cabo era el tema principal del libro); y de lo atractiva que resulta esta cultura, contrariamente a lo que algunos puedan pensar. Además tuvimos ocasión de conocer de primera mano detalles sobre la vestimenta y las armas utilizadas por los vikingos, ya que los miembros de Bjørnland Hird que estuvieron en la presentación fueron vestidos con sus mejores galas y nos explicaron a qué clase social pertenecía cada indumentaria, para qué se utilizaba y cuál era el objetivo de cada arma, cómo se fabricaban los escudos... Desde luego resultó de lo más interesante. Y, cómo no, se desmontó el mito de los famosos cuernos que supuestamente llevaban en los cascos; se habló de cómo la televisión y el cine han contado en muchas ocasiones cosas incorrectas sobre los vikingos; se mencionó a las famosas guerreras vikingas que en realidad no eran tales, porque las mujeres vikingas sí sabían luchar pero por lo general no se dedicaban a ir a la guerra; también nos dijeron que el archiconocido nombre drakar para los barcos fue una invención posterior, y nos hablaron de las estrategias que los vikingos utilizaban en las batallas navales, como expertos navegantes que eran...

El kit vikingo completo: libro y camiseta.
Por último hubo un turno de preguntas a los autores, acompañado de un rato posterior de tertulia con algunos de los asistentes, y después se puso el broche final al evento con la degustación del espectacular hidromiel elaborado artesanalmente por Viking Bad; esto fue acompañado por el momento de la firma de ejemplares para quien quisiera marcharse de allí con su libro dedicado por Carlos y Miguel, así como por la entrega de camisetas para los que habíamos comprado el libro. Fue una velada de lo más amena que disfrutamos de lo lindo, y es que da gusto encontrarse con gente que se toma tantísimo trabajo e interés por realizar presentaciones tan elaboradas como esta.

Si aun así os habéis quedado con ganas de más y os apetece conocer en profundidad los detalles sobre todo lo que se habló, la imagen que aparece a continuación tiene un enlace a Youtube en el que podréis ver el vídeo completo de la presentación (tiene una duración de 1:08 horas).


viernes, 10 de marzo de 2017

Las aventuras del valeroso soldado Schwejk - Jaroslav Hašek

Imagen: Casa del Libro.
Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Austral, 2003
Descripción física: 606 p.; 19 cm.
ISBN: 978-84-233-4229-7
CDU: 821.162.3-31"19"
Signatura: N HAS ave
Precio: 20,50 euros en la Casa del Libro.







SÁTIRA DE UNA GUERRA

Este libro me lo regaló un amigo polaco (Jaroslav Hašek, nacido en la antigua Checoslovaquia, es bastante conocido por aquellas tierras) hace ya unos cuantos años, pero me pareció tan divertido que decidí rescatarlo de nuevo; aquí aprovecho para aclarar que, aunque mi edición es de 2003, en realidad esta obra se publicó por primera vez en 1921, así que además de pasar un buen rato leyéndola otra vez, la he incluido en el reto de los clásicos al que me he apuntado este año.

La sinopsis de la novela nos cuenta lo siguiente:
Esta es, tal vez, la obra de la literatura checa más conocida fuera del país, ya que al poco de ser publicada se tradujo a varios idiomas y fue objeto de adaptaciones teatrales y cinematográficas. Constituye una sátira mordaz y divertida contra lo absurdo de las guerras. Su protagonista, Schwejk, con astuto desamparo y ladina sandez, libra su guerra privada contra la maquinaria militar como un Sancho Panza de la Primera Guerra Mundial, y empleando la estupidez como refinamiento se transforma en un estratega capaz de desarmar a quien sea. En una serie de divertidos episodios y en el trato con sus múltiples y siempre limitados superiores, Schwejk cumple su deber de obediencia de tal manera que todas las órdenes llevan al absurdo y deja en ridículo a las autoridades reconocidas.
Vemos que estamos ante una novela histórica, aunque un poco peculiar. La historia comienza el 28 de junio de 1914, que fue el mismo día en que un nacionalista serbio asesinó en Sarajevo al archiduque Francisco Fernando, heredero de la corona imperial austríaca; esto dio comienzo a la Primera Guerra Mundial, y la novela nos narra las aventuras del soldado Josef Schwejk durante este conflicto bélico. Al pertenecer Checoslovaquia al entonces Imperio Austrohúngaro, muchos checos fueron enviados a los campos de batalla; el propio autor del libro luchó en esta guerra y comenzó a escribir la historia de nuestro valeroso soldado poco tiempo después, cuando al finalizar la guerra se proclamó oficialmente Checoslovaquia como país. Sin embargo la historia no se publicó en forma de libro, sino que iba viendo la luz por entregas, según Hašek la iba escribiendo; por desgracia, el pobre no llegó a ver el libro completo publicado, porque murió antes de poder siquiera terminar de escribir la historia entera...

La novela tiene mucho de actual, y es que el autor retrata a los personajes más típicos que se veían por Praga en aquella época; también tiene mucho de satírica, ya que se retrata de manera bastante mala a los mandos del ejército austriaco: son corruptos, desorganizados, la mayoría de ellos unos inútiles, ignorantes, y un montón de lindezas más que el autor les dedica; también es histórica, ya que los hechos que se narran en la novela sucedieron en realidad, aunque el autor los mezcla muy hábilmente con situaciones y personajes que se inventa; y desde luego tiene mucho de real, ya que se cuenta que la mayoría de estas situaciones y anécdotas (muchas de ellas totalmente absurdas y hasta ridículas) le ocurrieron en realidad a Hašek. Hubo algún capítulo con el que yo acabé llorando de la risa, y más pensando en que eran cosas que habían ocurrido de verdad; Schwejk nos muestra, a través de su sentido del humor tan peculiar y sobre todo de su alegría de vivir y de transmitir esa alegría a los demás, lo absurdo de las guerras y todo lo que éstas conllevan, sobre todo para la población civil, que siempre se encuentra al margen del mundo militar. Su buena voluntad (a veces, al ser tan bueno, al pobre lo toman por tonto) le jugará algunas malas pasadas, pero él siempre lo encajará todo con un optimismo envidiable.

Cervecería del soldado Schwejk en Colonia (2009).
Sin embargo, a pesar de que Schwejk sea un buenazo, es interesante no quedarse en la superficie de la historia; si profundizamos un poco, enseguida nos daremos cuenta de que el relato en realidad es no sólo un reflejo de la Praga de aquellos años, sino sobre todo una crítica muy mordaz a la sociedad de la época, centrándose por supuesto en el mundo militar, ese que nuestro protagonista tiene la mala pata de conocer tan a fondo.

A través de los personajes con los que se va cruzando, iremos conociendo los detalles de la narración; y es que, aunque es Schwejk el protagonista absoluto, el autor se vale de muchísimos personajes secundarios para ir dándole forma a esta sátira tan peculiar de su época. Desde el teniente Lukasch hasta Dub, pasando por infinidad de caracteres de lo más variado, tendremos ocasión no sólo de conocer detalles relacionados con la Primera Guerra Mundial y sus consecuencias, sino también con la vida en Checoslovaquia en aquella época, y todo ello aderezado con un sentido del humor que es digno de admiración.

Con Schwejk (conocido en Praga como Švejk), 2013.
Veremos como, al principio de la historia, Schwejk es detenido en una taberna praguense, por un policía secreto, sólo porque con su lógica habitual ha vaticinado que empezaría la guerra. Lo interrogan en la comisaría y, después de unos diálogos auténticamente surrealistas, acabará recluido en un manicomio; y él tan feliz porque lo han declarado oficialmente idiota. Pero, lo que son las cosas, después de muchas vueltas acabará, como tantos otros checos de aquella época, siendo reclutado para luchar en el frente, aunque vivirá unas cuantas anécdotas antes de incorporarse a su puesto en un batallón. Y la verdad es que no sabría con cuál de estas anécdotas quedarme, porque prácticamente todas ellas me parecieron de lo más divertidas. Desde luego, mi amigo polaco dio en el clavo regalándome este libro; me dijo que él lo había leído hacía mucho tiempo, porque ya comentaba que el autor es bastante conocido por allí, y a lo largo de su vida lo ha releído unas cuantas veces más.

Para mí es una lectura de lo más recomendable; y curiosamente, unos cuantos años después de haberla leído por primera vez, tuve ocasión de encontrarme con el valeroso soldado Schwejk en un par de sitios.

domingo, 26 de febrero de 2017

Nos sigue gustando leer

Fachada de la librería. Imagen: Google Maps.
Hace un par de semanas, mi buena amiga Marujita me avisó de que en Gijón iban a inaugurar una librería-papelería (dos palabras que si ya por separado me atraen como un imán, os podéis imaginar cuando van juntas); no sólo eso, sino que además en la inauguración iba a estar mi querido Francisco Narla. Era una oferta muy tentadora, y si a eso le sumamos que mi madre no había estado nunca en Gijón, que en el trabajo me deben aún días de vacaciones del año pasado, y que para remate hacía unos días que había recibido un cupón de descuento para la próxima reserva que hiciera en mi página web hotelera habitual, pensé que no podía desoír tantas señales. Además, cuando llevamos una buena temporada en la que, por desgracia, se oyen muy a menudo noticias de que tal o cual librería ha tenido que cerrar, siempre es como un soplo de aire fresco recibir la noticia contraria y saber que todavía queda gente valiente que se anima a hacer algo así.

Por lo que el viernes 24 de febrero, a primera hora de la mañana, pusimos rumbo al norte. El evento era a las 7 de la tarde, con lo cual nos tomamos la ruta con muchísima calma, por aquello de disfrutar del viaje. Nos dimos una vuelta por Gijón al llegar, nos acomodamos en nuestro hotel (ya que íbamos, aprovechamos para quedarnos una noche a dormir allí), fuimos a tomar algo... Y unos minutos antes de las 7 entramos en la nueva y flamante librería-papelería Te gusta leer, de la que me llamó la atención ese olor a nuevo que tienen las estanterías de madera recién compradas.
El público asistente. Imagen: Mirella Patiño.

No se me olvidará jamás la sorpresa que se llevaron Francisco y Déborah, su agente literario, cuando nos vieron aparecer, porque no les habíamos dicho que íbamos; sus caras fueron todo un poema, y más cuando les dijimos que habíamos ido desde Madrid sólo para la inauguración. El acto (aunque más que acto fue en realidad una reunión de amigos) fue de lo más distendido, y es que yo no conocía personalmente a Mirella Patiño,  la propietaria de la librería, pero nos hizo sentir a todos como si estuviéramos en casa. También para Mirella hubo sorpresa, y es que otra autora, Ángeles López de Celis, se presentó sin haber avisado de que estaría allí. Hubo bastante buena acogida, y así un poco a ojo, yo calculo que con facilidad nos llegamos a presentar en la librería aproximadamente unas treinta personas.

Un momento de la charla.
Ángeles, Déborah y Francisco se acomodaron en unos sillones cerca de la entrada, y el resto nos repartimos entre las filas de sillas, los huecos de algunas estanterías e incluso hubo gente que tuvo que quedarse de pie; pero pasamos un rato de lo más agradable, charlando en general sobre el mundo del libro y la industria editorial; sobre valientes como Mirella que en estos tiempos que corren se lanzan a la aventura de abrir un negocio como este; sobre curiosidades y manías que tienen los autores a la hora de escribir; sobre géneros literarios (aunque esta charla me da siempre un poco de pereza en cualquier situación, y es que no termino de comprender la manía que tienen algunos de tratar de encasillarlo todo); sobre los misterios del mercado y sobre todo de los lectores a la hora de hacer que un libro sea súper ventas, tanto por su género como incluso por el nombre de su autor; de épocas históricas malditas... Ya digo que fue una charla de lo más agradable, e incluso había por allí varios escritores noveles que compartieron sus inquietudes con nosotros.

Finalmente, cuando no hubo más preguntas, Mirella nos invitó a que degustáramos las bebidas y tapas que había preparado para la ocasión. Estuvimos por allí un rato más, charlando con unos y con otros, y por supuesto yo aproveché también para echar un vistazo por la librería, que como ellos mismos anuncian en su página de Facebook tiene lecturas para gente desde 0 hasta 120 años. Estoy segura de que Mirella cosechará muchísimos éxitos en esta nueva andadura, y es que cuando uno pone todo el cariño en las cosas que hace, no puede sino verse recompensado...